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Evelyn McHale

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Ela se jogou do 86º andar do Empire State Building, nada fácil de entender.

Não se espatifou no chão, mas sobre o teto de um carro. É a imagem acima, capturada por um fotógrafo amador e apontada como “a mais bela cena de um suicídio em todos os tempos“.

Foi em 1947, e num texto de 2008 aqui mesmo contei brevemente a história.

Trata-se do terceiro texto mais lido deste site, que já tem cinco anos de estrada (uma eternidade na web).

Fascínio pelo suicídio ou pelo fotojornalismo?

Tenho meu palpite.

Nem tudo é o que parece


Olhe bem para a foto acima. Agora olhe de novo: ela retrata um suicídio espetacular ocorrido há 61 anos, em Nova York.

Na época, Evelyn McHale tinha 23 anos e acabara de se despedir do noivo. Subiu, então, ao 86º andar do mítico Empire State Building, onde fica o deck de observação. E se jogou.

Deixou um bilhete no qual dizia que o rapaz seria mais feliz sem ela. “Não poderei ser uma boa esposa para ninguém”, sentenciou Evelyn.

No térreo, o estudante de fotografia Robert Wiles ouviu o estrondo assustador e captou a cena quatro minutos depois. Uma imagem sublime, de uma mulher serena repousada sobre o carro que o impacto de seu corpo acabara de destruir. Nem tudo é o que parece.

O obituário do “The New York Times” é sucinto. Fosse hoje, nem isso: no jornalismo, a publicação de casos de suícidio virou tabu. Dizem que inspira os menos corajosos.